Les Paul fue un hombre con visión y un auténtico genio. Un inventor, guitarrista virtuoso y visionario tecnológico. Sus guitarras tipo solid-body y avances en el campo de la ingeniería de sonido cambiaron el panorama de la música en el siglo 20 y el diseño de su instrumento vivirá por siempre.

Les Paul falleció rodeado de amigos y familiares el 12 de agosto del 2009, luego de una complicación por pulmonía en el hospital White Plains en White Plains de Nueva York. Para celebrar 100 años de su nacimiento este mes, presentamos 15 datos sobre su vida:

El nombre real de Les Paul fue Lester William Polfuss. (Quizás el nombre de una guitarra “Lester Polfuss” no hubiese sido tan sonoro”).

Paul fue un creador e inventor desde muy temprana edad. Fabricó su primer radio de cristal a los nueve años de edad.

Paul era un guitarrista semi profesional a los 13 años de edad, interpretando canciones de country y por ese entonces ya comenzaba a innovar en la mezcla y creación de sonidos particulares.

Les Paul fabricó su primera guitarra ‘solid-boby’ en 1941 y siguió trabajando en sus mejoras durante la década de los cuarenta.

Algunos de sus experimentos fueron incluso peligrosos. En 1940, durante una sesión de ensayo en el techo de su apartamento en Queens casi se electrocuta.

En 1948 sufrió un grave accidente automovilístico en Oklahoma cuando su vehículo perdió el control en un puente y cayó en un rio en medio de una tormenta de nueve. Tuvo fracturas serias en su hombro y brazo derecho, además de lesiones en las costillas, espalda y nariz. En medio del proceso de recuperación le pidió a sus médicos que le dejaran su brazo en un cierto ángulo para que pudiera seguir tocando la guitarra y luego de un ano de terapias y varias intervenciones quirúrgicas se recuperó físicamente y volvió a tocar la guitarra.

El año 1952 fue muy importante para Les Paul. Completó su primera grabadora de ocho canales y también presentó la guitarra eléctrica Les Paul gold-top para así cambiar para siempre el destino del rock and roll.

Les Paul y su esposa Mary Ford conformaron un muy exitoso dúo en la década de los cincuenta. Les tocaba la guitarra y Mary cantaba… solo en 1951 vendieron seis millones de discos.

El diseño final de la nueva Les Paul Custom fue terminado a comienzos de 1954 y la guitarra hizo su debut oficial en el show NAMM (National Association of Music Merchants) de Chicago en julio de 1954.

Les Paul es el padrino del legendario guitarrista Steve Miller.

Jimi Hendrix llamó a Les Paul para que lo asesorara en la construcción de su afamado estudio Electric Lady Studios.

Les Paul es integrante del Salón de la Fama de los Grammy, además del Rock and Roll Hall of Fame, National Inventors Hall of Fame y el National Broadcasters Hall of Fame.

Jimmy Page, Slash, Zakk Wylde, Joe Perry, Eric Clapton, Bob Marley, Billie Joe Armstrong y Pete Townshend, entre otros más, son conocidos por tocar una guitarra Les Paul.

En el 2008 el Salon de la Fama del Rock and Roll rindió tributo a Les Paul con una semana completa de eventos en celebración a su carrera. Les Paul también tocó la guitarra en ese evento.

En honor de Les Paul, la Fundación Les Paul (Les Paul Foundation) sigue trabajando para “inspirar y crear compartiendo el legado de Les Paul apoyando la educación musical, ingeniería e innovación así como investigación médica”. La fundación entrega apoyo a los jóvenes en campos de formación musical, ingeniería musical, sonido y con problemas auditivos. También apoya y trabaja en la exhibición de los logros de Les Paul. Para mayor información puedes visitar
www.LesPaulFoundation.org.