Al anticiparse en el 2011 el primer disco de Van Halen con su cantante original David Lee Roth en más de 25 años y el primer disco en sí de la banda desde 1998, hemos decidido aprovechar este acontecimiento y echarle un repaso al catalogo clásico de VH con Diamond Dave y ver qué tal después de tanto tiempo transcurrido.

VAN HALEN auto-titulado [Warner Bros-1978]
Al igual que Are You Experienced? una década antes, el debut de Van Halen marcó el comienzo de la trayectoria discográfica de un guitarrista eléctrico de enorme influencia que cambió el curso del rock and roll de manera irrevocable. Pero no es sólo la destreza de Eddie VH - la cual dejaría con la boca abierta a nuevas generaciones - lo que hizo de este álbum un clásico hard rock y uno de los grandes estrenos de todos los tiempos. También es la enorme presencia y personalidad de David Lee Roth, la sección rítmica sólida, las criminalmente subestimadas armonías vocales, y—más importante aun—las canciones, canciones, canciones. Entre ellas, estampas del rock clásico radial como "Running With The Devil", "Ain't Talking 'Bout Love", "Little Dreamer" y versiones prendidas de "Ice Cream Man" y "You Really Got Me" de The Kinks.



VAN HALEN II [Warner Bros-1979]
Típico de un segundo disco, VH II sufrió de la obvia presión a la que son expuestos los artistas cuando se les hace entrar al estudio de manera precipitada para aprovechar el éxito de su primer álbum, y sin material bastante digno que ofrecer. No hay mucho que recomendar aquí, pero la banda tenía bastante ganas y empezaba su ascenso a la cima, por lo que los temas de calidad—sobre todo, el éxito Top 20 "Dance the Night Away", " D.O.A. "y" Beautiful Girls "—son de primera categoría.



VAN HALEN Women and Children First [Warner Bros-1980]
Aquí no encontrará ningún sencillo de éxito tan contundente como en los dos álbumes anteriores, pero el primer álbum de VH de material original exclusivamente es probablemente su trabajo más coherente y representativo. Sólo basta escuchar "... And The Cradle Will Rock", "Everybody Wants Some"—inmortalizada en la película cómica de los 80 Better Off Dead—“Fools”, "Take Your Whiskey Home" y una de las mejores canciones de la banda, "In a Simple Rhyme". Los fieles no se sintieron decepcionados en lo más mínimo. (Quienes, dicho sea de paso, eran en este momento una masa de rápido crecimiento debido a que VH recientemente se habían convertido en cabeza de cartel en sus conciertos).  Un gran tesoro subestimado del hard rock.



VAN HALEN Fair Warning [Warner Bros-1981]
A pesar de Eddie Van Halen es el único escritor de las canciones originales de la banda—no preste atención a los créditos del álbum: sí, Diamond Dave escribió las letras, pero Michael Anthony y Alex Van Halen en realidad no contribuyen mucho en términos de composición—se rumoraba que este se mostraba inconforme con la dirección musical de la banda al momento de este lanzamiento. Lo cual explicaría porque Fair Warning es un álbum tan oscuro. (No hay otro álbum de la época con Roth que incluya algo tan decididamente penumbroso como la engañosamente titulada "Saturday Afternoon in the Park".) No, no hay himnos festivos aquí, damas y caballeros. Sólo un montón de temas de alto octanaje cortesía de un tipo cabreado y sus secuaces. Se destacan “Mean Street”, “Unchained”, “Hear About it Later”, “So This is Love?”.



VAN HALEN Diver Down [Warner Bros-1982]
Mostrando una disposición mas inmadura y jocosa en Diver Down—la cual se evidencia en el título del álbum, y en nombrar la gira de este disco "Esconde Tus Ovejas"—y tal vez debido al nublado ambiente de Fair Warning y como este no gozara de las amplias ventas de sus predecesores, la ligereza característica de VH regresa en esta ocasión. El que esto tuvo que ver con que cinco de los once temas del álbum son reinterpretaciones—incluyendo otro paseo por el cancionero de Ray Davies, con "Where Have All The Good Times Gone?"; "(Oh) Pretty Woman" de Roy Orbison, el torpemente fuera de lugar clásico de Motown "Dancing In The Streets", y un homenaje a Roy Rogers, "Happy Trails"—corresponde a la conjetura.

Por suerte, los temas originales son sólidos, especialmente el rocker al clásico estilo VH, "Hang 'Em High", y un par de sencillos de onda más pop como "Secrets" y "Little Guitars". El resultado final es que Diver Down es el álbum más diverso de la era de DLR y que aunque es debatible su estatus como clásico, debe ser re-escuchado con oídos frescos cuando se esté de ánimo para la diversión y el rock and roll con ganas.



VAN HALEN 1984 [Warner Bros-1984]
Este fue el que los llevó de estrellas de rock a estrellas del pop; el último álbum VH con Diamond Dave fue uno de esos superéxitos que ocasionalmente se encuentran cargados de temas de primera. Claro está, las canciones con fuerte dosis de sintetizadores, "Jump" y "I'll Wait", alcanzaron la posición número uno y el Top 15 en las listas de éxitos, respectivamente. Sin embargo, la incomparable "Panama"; las favoritas "Top Jimmy" y "Drop Dead Legs"; "Girl Gone Bad" con su influencia de Rush; y el ligero sabor a funk de "House of Pain", más que cumplieron con su parte de la obligación, mientras que el divertido vídeo clip del éxito "Hot For Teacher", abrió muchas nuevas puertas y aseguró que todos los fans de la música pop en el hemisferio occidental reconocieran sus rostros.

Ah, y en cuanto a la producción se refiere, 1984 es el punto en que VH se sumerge en el sonido de los años 80, con sus guitarras procesadas y empapadas de efectos, y la batería también en grande. (No tan grande como Def Leppard, pero ...)

Para muchos 1984 es el último hurrah de Van Halen: su acercamiento final con los dioses del rock pesado y su última parada antes de la llegada de Sammy Hagar al cartel y la notable transformación musical del grupo.