Manuel Medrano (Foto: Manuel Rojas)


Bastó una sola canción (“Afuera del Planeta”) para conquistar al público, estaciones de radio y una compañía discográfica internacional. Hoy Manuel Medrano es una de los nombres que causa curiosidad y fascinación por su explosiva llegada. Su carrera es naciente pero su sonido es el resultado de muchos años como músico autodidacta, veladas en bares y mucha, pero mucha música.

Nació en Cartagena (Colombia) y hace algunos años se mudó a Bogotá. Tímidamente fue creando su sonido, escribiendo y grabando sus propias canciones. Hoy su voz muy original y estilo le han abierto las puertas para presentarse oficialmente ante el público y la industria musical de Latinoamérica.
Y es que sus canciones pueden ser el resultado de una mezcla muy particular de influencias y vivencias: desde Silvio
Rodriguez, pasando por la Fania All-Star, Elvis Presley o Lenny Kravitz. Y estos capítulos recientes se comenzaron a escribir y tocar en una de nuestras guitarras…

Y háblanos de tu Epi…
Mi primera guitarra, la que compré con mis ahorros fue una Epiphone tipo folk, de cuerpo pequeño, la EL-00 Pro. Es un modelo especial y particular. Sé que la Masterbilt, la John Lennon 160 o las J-200 son más populares, pero desde que vi esta folk fue amor a primera vista. Yo soy muy alto (1,91) y esa guitarra a pesar de ser de las de cuerpo más pequeño entre las acústicas fue con la que me sentí más cómodo. El color también tiene un sunburst rojizo que no es muy común entre las Epi y las Gibson. El diseño es único, tiene tradición. A diferencia de los inspirados en la J-45 o la J160 o J200 estos modelos de cuerpo pequeño tienen su origen en las décadas de los 20’s o 30’s, de los primeros héroes del blues como Robert Johnson. Sé que hay modelos Gibson como la L1 o la Blues Tribute que tienen mucha similitud a mi Epi: cuerpo pequeño, gran poder, tono suave y potencia. Así que esta guitarra me ha entregado un tono perfecto para mis canciones. Con ella han nacido varias composiciones y es una compañera ideal para shows y hacer entrevistas, porque es pequeña y viajo con comodidad con ella.

Además en vivo tiene gran potencia…
Sí, el micrófono Fishman es muy completo y perfecto para el cuerpo de mi Epi. Tiene un control de volumen y tono que es preciso y muy eficiente para controlar todo en el escenario. Muchos se sorprenden de la claridad y potencia de esta guitarra cuando la conectas en a un ampli.

Y también tienes una Les Paul
Si, esa fue mi segunda guitarra. Una Epiphone Les Paul Standard negra. En nuestra generación tenemos muchos ídolos en la guitarra que van desde Slash a Jimmy Page con esas Les Paul de acabados sunburst o goldtop. Claro que son seductoras, claro que crean impacto, pero por alguna razón la negra me impacto demasiado cuando la vi. Había visto unos videos de Lenny Kravitz por esos días, así que la conecté, la probé y desde entonces me acompaña. Tiene un sonido fuerte, claro, potente y muy versátil. Muchos piensan que es solo para rock, pero cuando tienes canciones con algo de jazz, reggae entiendes las múltiples opciones de sonido que puedes sacar de una guitarra como esta. En los últimos shows que he hecho, casi la mitad de las canciones que presentamos las hago con mi Les Paul y definitivamente es muy versátil.

¿Le has hecho modificaciones a la Les Paul?
No, me gusta cómo está porque tiene un estilo clásico. Sé que algunas personas le quitan el golpeador, pero la mía tiene uno crema que le da ese estilo de los sesenta y setenta que me gusta demasiado. Tiene los humbuckers clásicos que son perfectos para lo que necesito en este momento. Como te decía son micrófonos muy versátiles y se acomodan a cualquier estilo de música.

Tu acústica es muy de estilo folk, de cantautor… ¿qué ha significado esta guitarra en tu estilo de composición?
Es mi arma número uno. Podrán llegar otras acústicas a mis manos pero esta Epiphone tiene una relación muy especial para mí. Con ella escribí mis primeras canciones, grabé, hice shows, hay fotos y ha sido mi compañera. Cada guitarrista y cantautor crea esa química. Y ahora que veo los artistas que me gustan o me han gustado siempre han estado acompañados de su guitarra: Silvio Rodriguez, Chico Buarque, Caetano Veloso, Elvis Presley, John Lennon, Paul McCartney, Johnny Cash, Draco Rosa, Gustavo Cerati, Chris Martin o más recientemente Ed Sheeran.

¿Tienes alguna preferencia en cuanto a cuerdas?
Si, las .12. Me gusta un sonido ‘gordo’, grueso, grave. Me gusta que mi guitarra siempre este bien de tensión e incluso que las cuerdas estén un poco pegadas al diapasón.

¿Tocas más con los dedos o pick?
50 – 50. Me siento cómodo con ambos estilos y todo depende de la canción.

¿Y cuál guitarra sigue?
Acabo de recibir una Epiphone Sheratton, que siempre me ha gustado. Es una guitarra hermosa, tiene mucha presencia y también es muy versátil. Esta guitarra en particular es color natural, como la Casino de John Lennon. Ya me gusta por su color porque es muy diferente a la mayoría de las Sheratton que ves en diferentes tonos y acabados. Ya, de nuevo, ¡hay amor a primera vista con mi nueva Sheratton!

¿Y acústica?
Como te decía mis referentes como cantantes y guitarristas vienen de lo clásico. Desde Elvis, pasando por Johnny Cash. Así que quiero explorar con cuerpos más grandes, una J-200 o J-45. Pero jamás dejando mi compañera, mi Epi.